Cicadellidae

Familia de hemípteros cicadomorfos, pertenecientes a la superfamilia Membracoidea, que pueden distinguirse de las familias cercanas, sobre todo por poseer tibias posteriores muy desarrolladas y cubiertas de abundantes y patentes espinas. Comúnmente conocidas como cigarrillas (“Leafhopper” para los que hablan en inglés), son insectos de tamaño generalmente pequeño, aunque algunas especies tropicales pueden llegar a medir unos 30 mm, que se alimentan de fluidos vegetales, (unos del xilema y otros del floema) y en algunos casos pueden representar plagas para algunas plantas de interés comercial (como el maíz o la remolacha).

Euscelidius variegatus. Se aprecian las tibias posteriores cubiertas de espinas, carácter clave de esta familia.

Euscelidius variegatus. Se aprecian las tibias posteriores cubiertas de espinas, carácter clave de esta familia.

Algunas de las especies de esta familia segregan jugos azucarados, y es posible verlos siendo atendidos por distintas especies de hormigas, como muchos pulgones, tanto en estado larvario como en estado adulto. Pero quizá lo más característico es que, tras cada muda segregan unos pequeños gránulos, llamados brochosomas, que se aplican sobre el tegumento usando las patas, y funciona como una cubierta hidrófoba.

Selenocephalus sp. adulto, atendido por hormigas del género Crematogaster.

Selenocephalus sp. adulto, atendido por hormigas del género Crematogaster.

Es una familia muy diversa, de la que cada año se describen bastantes especies nuevas, y de la que actualmente se conocen unas 22000 especies y 2600 géneros (la décima familia más diversa de todos los animales). Están distribuidos por todas las regiones en las que haya plantas vasculares, de las que se alimentan, es decir, por todo el mundo.

Cicadellinae
Dorycephalinae Evacanthinae
Hecalinae Iassinae
Ledrinae Macropsinae
Penthimiinae Typhlocybinae

En Europa hay del orden de 254 géneros con unas 1220 especies. De estas, en la Península Ibérica contamos con unos 120 géneros y unas 234 especies, repartidos en quince subfamilias. De todos estos géneros, he fotografiado e identificado en la provincia 21.

Referencias y recursos:

http://www.lib.ncsu.edu/specialcollections/digital/metcalf/index.html

http://entnemdept.ufl.edu/creatures/fruit/sharpshooters/sharpshooters.htm

http://www.faunaeur.org/full_results.php?id=15880

http://www.biodiversidadvirtual.org/insectarium/Familia-Cicadellidae-cat14299.html

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